• En résumé
  • Questions fréquemment posées

Avec une altitude de 1467 m, la Soufrière est le point culminant des Petites-Antilles. Surnommé la vieille dame, ce volcan est l"un des plus actifs de la Caraïbe. Il connait depuis environ 13 000 ans des éruptions phréatiques à répétition. La première éruption décrite date de 1696. La dernière s'est étendu entre juillet 1976 et mars 1977, obligeant l'évacuation de plus de 70 000 personnes.

Soufrière en Guadeloupe

Comment atteindre le sommet de la Soufrière ?

La randonnée du sommet de la Soufrière n'est pas la plus simple, mais sans doute la plus mythique de Guadeloupe. Le circuit principal pour accéder au sommet est très bien indiqué, et prit d'assaut en période de vacances. Avec le brouillard assez fréquent, il est préférable de faire cette randonnée par temps ensoleillé.

Difficulté Difficile
Durée 4h30
Distance 8 km
Dénivelé 770 m
Caractéristiques de la randonnée du sommet de la Soufrière

1. Prendre le départ et atteindre la savane à mulet

Le circuit principal pour atteindre le sommet de la Soufrière débute au niveau du parking des Bains-Jaunes. Autrefois, un parking existait à la savane à Mulets. La route d'accès est fermée au public depuis le tremblement de terre de 2004.

Pour commencer, emprunter le sentier pavé du Pas du Roy en passant devant la stèle de 1887.

Passer devant les Bains Jaunes.

Après quelques minutes de marche, on gagne une intersection. Au niveau de laquelle il faudra prendre la montée sur la gauche. Le chemin sur la droite mène à la chute du Galion. Il permet d'atteindre la citerne et la savane à Mulets par l'Armistice (bien plus difficile).

Le sentier pavé se poursuit et nous conduit au milieu d' une végétation de plus haute altitude.

Depuis l'intersection, il faut au moins 20 minutes pour atteindre le parking de savane à Mulets.

parking de la savane à Mulets

2. Atteindre le carrefour au niveau de la grande faille

Depuis le parking, prendre à gauche et commencer l'ascension sur un chemin caillouteux, le chemin des Dames. Au bout d'une trentaine de minutes, on arrive au niveau d'un carrefour près de la Grande Faille.

Credit : E. Josse

3. Rejoindre le sommet

Grimper juste en face par la trace. Après 10 minutes, on atteint le plateau sommital.

L'idée est de bien suivre le balisage au sol. Prendre à droite en direction du sommet, et passer devant l'abri des Montagnards.

4. La descente

Redescendre ensuite jusqu'à la mare au DIable, et franchir la Porte d'Enfer et traverser le jardin de l'Herminier.

Prendre ne pont naturel, entre les gouffres Tarrissan sur la droite, et Dupuis à gauche et terminer la boucle.

Redescendre ensuite au pied de la Grande faille.

Revenir sur ses pas pour regagner le parking de la savane à Mulets, puis les Bains-Jaunes.

5. (Optionnel) Redescente par le col de l'Echelle

Depuis le pied de la Grande Faille, poursuivre la descente à droite. Tourner à droite à la bifurcation suivante pour gagner le col de l'échelle. Continuer tout droit pour atteindre un rocher fendu (depuis l'éruption de 1976) et descendre le long de la ravine Matylis.

Sur la gauche, on aperçoit un sentier étroit et caillouteux qui donne accès au sommet de l'Echelle.

Traverser la zone boueuse dans les mangles-montagnes et dépasser des blocs de pierre avant de commencer la descente. On rejoint une route après quelques lacets.

Il faudra ensuite suivre à droite pour retourner au parking de la Savane à Mulets.

Les randonnées incontournables à proximité de la Soufrière

Le sommet de la Soufrière, l'incontournable

C’est par définition la randonnée incontournable de la Guadeloupe. En effet, avoir la possibilité de marcher jusqu’au sommet d’un volcan toujours actif n’est pas donné tous les jours ! Cette balade dure environ 1h15 pour 300 mètres de dénivelé, elle est donc de difficulté facile à moyenne. La randonnée peut cependant durer plus longtemps en fonction du point de départ que vous utiliserez,
mais généralement, les randonneurs partent depuis les Bains Jaunes où la randonnée dure de 1h à 1h15 habituellement depuis cet endroit, pour environ 3,5 km. Vous traverserez une forêt dense alors pensez à bien vous équiper au niveau des chaussures et des vêtements, en prenant un pull avec vous (il fait plus froid à 1467 mètres d’altitude !).
Pensez à vous reposer sur le plateau de la Savane à Mulet, à 1140m d'altitude avant d'entamer l'ascension.

La chute du Galion, plus accessible

Difficulté Moyen
Durée 2h30
Distance 4 km
Dénivelé 140 m
Caractéristiques de la randonnée de la chute du Galion

chute du galion

La randonnée pour se rendre à la chute du Galion est considérée comme facile. Cependant, une fois de plus, cela reste une excursion ou un minimum d’équipement est nécessaire. La chute du Galion est une cascade qui tombe de 40 mètres sur le terrain volcanique du massif de la Soufrière. La chute du Galion est accessible depuis les Bains Jaunes et prend environ 45 minutes.

L’armistice pour les plus sportifs

Difficulté Très difficile
Durée 4h
Distance 5 km
Dénivelé 482 m
Caractéristiques de la randonnée de l'armistice

La trace de l’Armistice est souvent choisie par les randonneurs qui ont un peu plus d’expérience car elle est plus longue et permet de voir différentes choses. C’est celle qui permet de visiter la Chute du Galion, puis de passer à travers la forêt du massif, le volcan endormi de la citerne et enfin la savane à mulet. Le départ se fait également généralement au niveau des Bains Jaunes. Cette randonnée est plus difficile, elle dure en moyenne 3h30, prévoyez donc l’équipement nécessaire car vous passerez à travers différents types de terrains. Chaussures de randonnées sont nécessaires pour la trace de l’Armistice, un imperméable et peut être également des chaussures de change.

La ravine blanche, une petite cascade à couper le souffle

Difficulté Moyen
Durée 1h30
Distance N/A
Dénivelé 200 m
Caractéristiques de la randonnée de la ravine blanche

ravine blanche

La randonnée de la ravine blanche n'est pas difficile en soit en terme de distance, mais l'accès y est très compliqué. En cause, un sentier étroit et pas balisé, sans compter les pentes très raides.

Le passage le plus difficile demande même l'utilisation d'une corde (sur place) pour descendre.

Les randonnées guidées

Voici quelques agences avec lesquelles vous pourrez effectuer des randonnées encadrées :

Symbiose Caraïbes

Vous retrouverez sur le site internet de Symbiose Caraïbes différentes randonnées en Guadeloupe avec les informations nécessaires sur chacune, leur prix, leur durée et les autres informations nécessaires avant de commencer la randonnée. Vous serez accompagné d’un guide accompagnateur en montagne certifié qui vous montrera les plus beaux coins nature de la Guadeloupe.

Vert Intense

Vert Intense vous propose différentes randonnées en Guadeloupe, des hébergements mais également des séjours spécifiques comme le séjour canyoning, le séjour multisport, séjour trail, ou encore le séjour « randonnées guidées ». En fonction de vos activités préférées, vous pourrez donc opter pour le type de vacances qui vous convient le mieux et pour les amoureux de randonnées qui n’ont pas encore préparé leur séjour, vous pourrez donc opter et vous laisser guider par les vacances « randonnées guidées ».

Tigligli

Engagée dans le développement durable, Tigligli propose plusieurs randonnées en Guadeloupe et des éco-balades adaptées à tous les niveaux. Idéal donc si vous souhaitez effectuer une randonnée avec des enfants ou si votre groupe possède des niveaux différents. Vous y retrouverez également des treks ou bivouacs plus intenses pour les plus sportifs.

La Soufrière de Guadeloupe actualité sur les 12 derniers mois

Février 2022 : desforages pour mieux comprendre la Soufrière

Dans le cadre d'un projet financé à hauteur de 600 000 euros par le Ministère de la Transition Ecologique, l'observatoire volcanologique et sismologique de la Guadeloupe et le parc national se sont associés pour étudier l'activité de la Soufrière.

Pour ce faire, 3 unités de mesure multi-paramètres seront installées :

  • A la Savane à Mulets ;
  • Au Grand-Etang ;
  • A Parnasse, section de Saint-Claude.

Installées entre 10 et 50 mètres de profondeur, ces unités de mesure serviront à mieux comprendre "la Vieille Dame", sans être gêné par la pollution sonore en surface.

Novembre 2021 : Pas d'inquiétudes quant à l'activité de la Soufrière

L'observatoire volcanologique du Houëlmont, dans un communiqué du 25 novembre 2021 rassure la population et informe que l'activité de la Soufrière est normale, sans nier qu'elle est plus élevée ces derniers temps. En résumé :

  • Les fumées au dessus du volcan ont tendance à persister et s'épaissir en l'absence de vent ;
  • Les tremblements de terres sont nombreux et à peine perceptibles par les sismographes.

Roberto Moretti, le directeur de l'Observatoire volcanologique et sismologique de la Guadeloupe relativise et rappelle que la Soufrière est avant tout un volcan actif et que ce type d'événements s'inscrit dans le cadre d'une activité normale.

Septembre 2021 : Eruption du volcan Cumbre Vieja à La Palma

Le Cumbre Vieja à la Palma est entré en éruption. Situé dans l'archipel des Canaries, le volcan est entré en éruption le 19 septembre 2021. Cet événement a ressuscité de vieilles craintes au sujet d'un méga-tsunamie qui toucherait la Caraïbes et la côte Est des USA. Même si cette théorie des scientifiques Simon Day et Steven N évoquée pour la première fois 20 ans plus tôt n'est pas mise de côté, les probabilité qu'une telle catastrophe survienne restent faibles.

Tout savoir sur la Soufrière de Guadeloupe

Commune Saint-Claude
Hauteur 1467m
Âge 100 000 à 200 000 ans
Type Explosif
Coordonnées 16° 02′ 38″ nord, 61° 39′ 48″ ouest

La biodiversité de la Soufrière

La faune et la flore présente sur les flancs de la Grande Soufrière sont à couper le souffle. Il existe une biodiversité incroyable repartie sur trois étages :

  • De la base du volcan a 1100 mètres d’altitude : vous retrouverez une forêt tropicale dense et riche.
  • De 1100 à 1400 mètres d’altitude : vous retrouverez des maquis assez humides qui se composent d’arbustes dont la hauteur n’excède pas plus de deux mètres.

À plus de 1400 mètres d’altitude : vous retrouverez des prairies verdoyantes qui regroupe des herbes courtes et des plantes telles que l’Ananas-jaune montagne (encore appelé Ananas sauvage de montagne) ou l’Ananas-rouge montagne.

Différentes espèces d’animaux vivent sur les flancs de la Soufrière de Guadeloupe. La plus connue est la mygale Holothele Sulfurensis. Espèce endémique de Guadeloupe, (on ne la retrouve qu’en Guadeloupe) on la trouve entre 700 et 1465 mètres d’altitude. Pas de panique, il est rare d’en croiser durant l’ascension. Dites vous bien qu’elles ont souvent plus peur que vous ! Vous pourrez également croiser différentes espèces de grenouilles, d’escargots et d’oiseaux durant votre randonnée.

Le climat à la Soufrière

Beaucoup de voyageurs se demandent quand monter à la Soufrière et cette question dépend beaucoup du climat. En Guadeloupe, les températures avoisinent les 25 degrés toute l’année en moyenne. La meilleure période pour visiter l’île reste de Janvier à Mars (Avril et Décembre restent possible aussi). Il s’agit de la saison sèche.Vous éviterez ainsi au maximum la pluie pour profiter des excursions avec les pieds au sec et sans boue !
Cependant attention, au sommet du volcan, comme pour chaque endroit situé en altitude, les températures sont un peu plus fraîches. En moyenne entre 15 et 22 degrés. Le sommet de la Soufrière est également souvent venteux et brumeux. Les précipitations mesurées peuvent atteindre une hauteur de 12 000 millimètres par an. Veillez donc à bien vous équiper et vous munir d’un pull ou d’une veste de pluie.

L'histoire de la Soufrière

Étant donné que la Soufrière est un volcan toujours actif, à l’état de repos, celui-ci fait l’objet d’une surveillance permanente via l’observatoire volcanologique et sismologique de la Guadeloupe. Le volcan a connu différentes éruptions au fil du temps dont les plus importantes sont les suivantes :

L’éruption magmatique explosive de 1530 :

La dernière en son genre, c’est l’une des plus violente. Les recherches montrent que celle-ci date du XVème siècle, autour de 1530.

L’éruption phréatique de 1797 :

Il s’agit d’une éruption de grande importance et les chercheurs pensent également qu’il pouvait s’agir d’une éruption provenant d’une nappe captive plutôt que d’une nappe phréatique.

L’éruption phréatique mineure de 1956 :

Pas l’une des plus grandes éruptions qu’ait connu la Soufrière. En revanche, il s’agit de la première éruption enregistrée par l’observatoire volcanique et sismologique de Guadeloupe qui a été construit en 1950.

L’éruption phréatique de 1976 :

https://www.youtube.com/watch?v=jeEbqpD7C5U
Eruption de la Soufrière de 1976
Crédit : Jack Dormoy

À partir de 1975, la Guadeloupe connaît plusieurs tremblements de terre alertant les sismographes de l’observatoire volcanique et sismologique. En Novembre 1975, ils préviennent le préfet des dangers potentiels et de la nécessité de mettre en place un plan d’évacuation.
C’est à partir de 1976 que les secousses s’intensifient et que la Soufrière connaît sa plus importante éruption phréatique qui conduit à l’évacuation du Sud de la Basse Terre et de sa préfecture. Plus de 73 000 personne ont dû quitter la zone pendant trois mois et demi et se réfugier dans la Grande Terre. Par chance, aucun mort n’a été déploré durant cette phase.
L’activité volcanique durant cette période se poursuivit plusieurs mois après la principale éruption, manifestant des coulées de boues ainsi que des émissions de cendres.
Cette éruption est également célèbre car elle entraîna une polémique très médiatisée à l’époque, sur la nécessité ou non de l’évacuation de la Basse Terre. Les scientifiques ne se mettant pas d’accord sur la nature de l’éruption (phréatique ou magmatique), le préfet décida tout de même de procéder à l’évacuation de la population au cas où l’éruption serait magmatique. Finalement, celle-ci ne fut « que » phréatique, entraînant uniquement (et heureusement) des dégâts matériels.
Aujourd’hui, vous pouvez regarder le court métrage « La Soufrière » de Werner Herzog qui vous montrera l’évacuation en direct de la Basse Terre à cette époque. Après 1976, la Soufrière n’a pas connu d’autres éruptions mais plusieurs secousses. En 1992 notamment et 2018, l’activité sismique du volcan s’était intensifié donnant naissance à de nombreux séismes et des secousses qui se succédèrent au fil des mois.
Aujourd’hui, il est tout à fait possible de visualiser en temps réel les derniers séismes qui ont lieu en Guadeloupe. Si une randonnée à la Vieille Dame vous intéresse tout particulièrement, vous pouvez consulter les données de la Soufrière en temps réel.

6 conseils réussis pour une randonnée réussie à la Soufrière

Il y a certaines règles à ne pas oublier pour réussir sa randonnée. Tout d’abord, n’oubliez pas qu’il s’agit d’un volcan, qui plus est toujours actif (même si celui-ci est à l’état de repos depuis plusieurs années maintenant). Certaines parties du sommet restent donc interdites à la visite en raison des gaz toxiques et fumerolles qui sont présents à certains endroits. Même si l’ascension jusqu’au sommet n’est pas considérée comme étant trop difficile, il faudra donc garder à l’esprit qu’un minimum de précautions sont à prendre. Voici quelques petites consignes de base pour une randonnée réussie en Guadeloupe :

  1. Se renseigner sur le type de randonnée ;
  2. Consulter la météo la veille et le jour J ;
  3. Ne pas partir après une certaine heure ;
  4. Informer quelqu'un de votre départ ;
  5. Respecter les sentiers balisés ;
  6. Avoir les équipements adaptés.

Se renseigner sur le type de randonnée

Avant d’effectuer une randonnée en Guadeloupe, renseignez-vous sur la difficulté du parcours, le nombre de kilomètres à parcourir, le dénivelé et l’état du chemin (roche, hautes herbes, ronces à passer, rivière à traverser…). Même si votre état de santé global est bon et que vous êtes habitué à partir en randonnée, il ne faut jamais sous-estimé le parcours, on peut parfois être bien surpris. Si par exemple vous souhaitez effectuer une randonnée de 3km, vous vous dites « facile ! Il y a vraiment peu de distance à parcourir ! ». Cependant s’il s’agit d’un chemin en pente tout le long du trajet et qu’il faut grimper sur des grosses roches tous les 100 mètres, les 3 kilomètres passeront beaucoup moins vite que prévu !

Office du tourisme de Saint-Claude :

  • Téléphone : 05 90 60 90 23;
  • Adresse : 149 avenue du Maréchal-Foch 97120 Ssaint-Claude ;
  • Mail : ovap.saintclaude@gmail.com.

Consulter la météo la veille et le jour J

Une même randonnée peut être totalement différente selon la météo. S’il fait très chaud n’oubliez pas de vous munir d’un chapeau/d’une casquette, d’emmener avec vous la crème solaire et surtout de l’eau. Si à l’inverse en consultant la météo vous voyez que le temps tourne à l’orage, il sera plus judicieux de reporter la randonnée à un autre moment. De plus, certaines randonnées en Guadeloupe permettent de croiser des cours d’eau, il faut donc faire attention quand il pleut car les crues peuvent être soudaines.

Ne pas partir après une certaine heure

Dans les îles, la nuit tombe plus tôt, que ce soit la saison des pluies ou même la saison sèche. Il est donc grandement déconseillé de partir en randonnée après 15h ! Vous aurez un plus grand avantage à partir le matin durant lequel il fait moins chaud à la saison sèche et pendant lequel le risque de pluie est moins élevé l’après-midi pendant la saison des pluies.

Informer quelqu’un de votre départ

Que vous souhaitiez effectuer la randonnée seul(e) ou accompagné(e) de plusieurs personnes, veillez à avertir quelqu’un qui n’effectue pas la randonnée avant votre départ. Ce peut être le ou la réceptionniste de votre hôtel, des amis ou de la famille qui sont restés à l’hôtel, où l’agence de tourisme avec qui vous effectué l’ascension du volcan qui sait que vous êtes parti avec l’un de ses guides expérimentés et entraînés.

Respecter les sentiers balisés

Durant votre ascension, veillez à ne pas partir en exploration hors des zones dédiées à la randonnée. Rencontre importune avec des insectes ou explosion de gaz ne sont pas vraiment au programme des vacances…

Bien s’équiper

Après avoir énuméré les consignes de base, voici quelques conseils pour bien vous équiper avant d’effectuer une randonnée à la Grande Soufrière et amener avec vous les « indispensables » :

Des vêtements et des chaussures adaptées

Même si c’est les vacances et que l’on a tendance à vouloir porter des shorts et des tongs, il vaut mieux les mettre de côté pour partir en randonnée au sommet de la Soufrière ou pour tout autre type de randonnée en Guadeloupe d’ailleurs.
Du début de la randonnée jusqu’à 1100 mètres d’altitude environ, vous traverserez une forêt tropicale où il sera probable de croiser quelques moustiques. Afin d’éviter les piqûres, il est donc judicieux de se munir d’un pantalon léger. De plus, une fois arrivé au sommet, n’oubliez pas que les températures sont plus froides. Prévoyez une veste également contre le froid et un imperméable en cas de pluie.
Même si l’ascension de la Soufrière s’étend sur environ 3,5km depuis les célèbres bains jaunes (en général le point de départ pour l’ascension classique), de bonnes chaussures fermées conviendront bien mieux que des sandales. Il n’est pas forcément nécessaire de prendre avec vous des chaussures de randonnées (même si c’est mieux !) mais munissez-vous au moins de chaussures confortables, dans lesquelles vous vous sentez à l’aise et capable de parcourir les quelques kilomètres pour atteindre le sommet. Pour les autres randonnées plus longues et difficiles sur le massif, les chaussures de randonnées seront indispensables.

De l’eau et des snacks

Qu’il pleuve ou qu’il fasse beau, il est recommandé dans tous les cas d’emmener avec vous au moins 1,5 L d’eau par heure de marche pour une personne. L’ascension de la Soufrière depuis les Bains Jaunes dure environ 1h10, il faudra donc emmener dans votre sac à dos 1,5L d’eau.
La marche, ça creuse ! Il peut donc être utile de prévoir quelques snacks avec vous comme des barres de céréales énergétiques, des fruits secs où d’autres aliments susceptibles d’apporter l’énergie nécessaire à votre corps durant cet effort (après l’effort, le réconfort).

Un portable

Renseignez-vous auprès de votre opérateur pour être informé sur les zones blanches (zone non couverte) de celui-ci, il est toujours utile d’avoir un téléphone chargé avec vous pour pouvoir contacter quelqu’un en cas de nécessité.

Une petite trousse à pharmacie

Vous n’avez pas besoin d’emmener une pharmacie entière avec vous, cependant, un petit spray antiseptique, quelques pansements, un gel contre les piqûres de moustiques ou tout autre équipement qui vous aiderait à pallier aux petits bobos peut toujours servir !

 

Très peu d'hébergements à Saint-Claude sont proche de la Soufrière car il s'agit d'une zone du parc national. On peut tout de même citer :
- Les Bananes Vertes, qui propose également des randonnées guidées ;
- Les Cycas, du côté de Matouba mais qui reste relativement proche des principales randonnées de Saint-Claude.

Il est plutôt facile de se rendre en voiture à la Soufrière. Celle-ci se situe à moins de 15 minutes de route de la ville de Saint-Claude dans la région de la Basse Terre. Si vous souhaitez vous y rendre depuis la ville de Pointe-à-Pitre, vous pourrez soit emprunter la nationale 1 si vous désirez passer par la partie Est de la Basse Terre, soit la nationale 2 qui passe par la partie Ouest de la région. Dans les deux cas, vous pourrez voir de jolis paysages typiques de la Guadeloupe pendant votre trajet ! Vous pouvez également utiliser les Bains Jaunes comme point de repère. Une fois que vous arriverez aux sources thermales, il sera ensuite facile de suivre le chemin indiqué menant au sommet de la Soufrière. En somme, vous vous rendez aux Bains Jaunes comme vous vous rendez à la soufrière.

L'ascension de la Soufrière dure en moyenne 4h30 aller-retour en passant par le Chemin des dames. Comptez au moins 20 minutes de plus en passant par le Col de l'Echelle. La durée d'ascension dépend en grande partie des conditions météo, et de la forme physique des randonneurs.

Le vent, le brouillard et la pluie peuvent rendre la randonnée plus compliquée. Ne pas hésiter à prévoir des vêtements à manche longue, et vêtements de pluie. A certains endroits les passages sont glissants, et l'ascension est longue. A éviter avec des enfants en bas âge.