Les Saintes en Bref

Superficie 15 km²
Population 3 000 habitants
Densité 200 hab / km²
Statut collectivité dépendant de la Guadeloupe
Points culminants Le Chameau à Terre-de-Haut (309m)le morne Abymes à Terre-de-Bas (293m)
Signe particulier L’île se parcourt à vélo, à pied, à scooter ou en voitures électriques
Spécialité culinaire Les tourments d’amour

Composée de deux îles principales Terre-de-Haut et Terre-de-Bas, ainsi que de 7 îlets rocailleux et inhabités. Terre-de-Haut et Terre-de-Bas étaient initialement une seule île, jusqu’à leurs séparations en 1882. Le climat est plutôt sec et aride, ce qui en fait le paradis des iguanes, très présents sur l’île.

Sur Terre-de-Haut, on retrouve la plupart des restaurants, plages et hébergements aux Saintes. Au contraire, Terre-de-Bas est moins développée, et plutôt réservé aux vacanciers à la recherche de tranquillité.

La baie des Saintes

La baie des Saintes, ou plus précisément celle de Terre-de-Haut fait partie du club très fermé des plus belles baies du monde. Son port et ses maisons blanches aux toits rouges font le charme du lieu. D’ailleurs, les vacanciers apprécient la richesse des lieux, notamment la possibilité de découvrir les fonds marins en kayak, paddle, ou en faisant de la plongée sous-marine.

la baie des saintes terre-de-haut

L’histoire des Saintes en bref

Christophe Colomb découvre Les Saintes en novembre 1493 et nomme le groupe d’île Los Santos, en l’honneur de la Toussaint. Le territoire a été disputé par les anglais et les français entre les 17 ème et 18 ème siècle. Ce n’est qu’en 1816 que l’île redevient française définitivement. Alors que les Saintes ne comptait que 500 habitants au 19 ème siècle, elle en compte environ 3000 aujourd’hui.

Les habitants, descendants de Bretons et Normands ont pour la plupart la peau blanche et vivent de la pêche depuis plusieurs générations.

En réalité, la canne ne poussait pas à cause du sol aride. C’est pour cela que l’île n’a pas eu recours à l’esclavage et que la population est très peu métissée.

Comment se rendre aux Saintes ?

On accède aux Saintes principalement par bateau, même s’il existe un aérodrome et qu’il est possible de passer par des compagnies de vols privés. Autrement, les principales compagnies de transport pour se rendre aux Saintes depuis la Guadeloupe sont :

  • La CTM-Deher ;
  • Val’Ferry ;
  • Beatrix ;
  • Comatrile ;
  • L’Express des îles ;
  • Jeans for Freedom.

Les départs se font depuis Basse-Terre, Trois-rivières, Saint-François ou Pointe-à-Pitre.

De juillet à octobre, la mer est plutôt calme. Autrement, il est recommandé de prendre un comprimé pour éviter le mal de mer.

Comment se déplacer aux Saintes ?

On se déplace aux Saintes à pied, en scooters, en vélo, trottinettes ou voiture électrique principalement. Bien qu’il existe de nombreux établissement pour louer des moyens de transport aux Saintes, il vaut mieux réserver à l’avance, surtout en période d’affluence.

Locations de vélos aux Saintes

  • Tropico Vélo ;
  • Sunsea Balado ;
  • Savanna Location ;
  • Rodolphe Location ;
  • Green Car.

Locations de scooters aux Saintes

Il existe de nombreux loueurs de scooters aux Saintes. Beaucoup proposent des 50cc, mais il existe également des scooters de plus grosses cylindrées, accessibles sur présentation d’un permis moto.

A noter que lors des fortes affluences, la conduite de scooters aux Saintes demande d’avoir de bons réflexes, surtout que les routes ne sont pas très souvent en bon état.

Locations de voiturettes électriques aux Saintes

  • Cap-théo ;
  • Green Car ;
  • Savanna Location ;
  • Aqua Blue ;
  • Tropico Vélo ;
  • Archipel Location.

Que faire à Terre-de-Haut ?

De manière générale, on vient aux Saintes pour visiter les lieux historiques, voir les plages et faire de la plongée sous-marine dans les spots bien connus. Pour autant, les choses à faire à Terre-de-Haut sont quelques peu différentes des activités à Terre-de-Bas qui d’ailleurs sont moins nombreuses.

Les visites de lieux à Terre-de-Haut

La maison-bateau d’Adolphe Catan

A l’époque, les bateaux entrant dans la baie saluaient la maison-bateau, en pensant qu’il s’agissait d’un vrai navire. Construite dès 1945 par Adolphe Catan, photographe de Basse-Terre, cette étrange maison-bateau est située à l’entrée de la baie de Terre-de-Haut. Aujourd’hui connue sous le nom de la Maison du Docteur, elle abrite les différents praticiens de l’île.

Depuis la maison, on profite d’une excellente vue sur la baie, ainsi que le coucher de soleil en direction de Terre-de-Bas.

Le fort Napoléon

fort napoléon les saintes

Situé en haut du morne Mire, le Fort Napoléon a été utilisé jusqu’au 20 ème siècle comme pénitencier. Aujourd’hui, le fort accueille le musée d’Histoire des Saintes. Pour bien profiter de la visite, le mieux est d’arriver très tôt, afin d’éviter l’affluence quotidienne.

La visite coûte 5 € et est gratuite pour les moins de 5 ans et les personnes handicapées.

Le cimetière marin

cimetière marin les saintes

A 500m du bourg, on y accède par la rue à droite de la mairie, vers Grande-Anse. Le lieu est pittoresque avec ses tombes en conques de lambis. Le cimetière revêt un tout autre décor à la Toussaint avec les bougies qui l’illuminent. Juste après le cimetière se trouve la plage de Grande-Anse, très dangereuse et pour laquelle la baignade est interdite.

Les plages de Terre-de-Haut

La plage de Pompierre

On y accède par la rue du Marigot au terme d’un bon kilomètre de marche en partant du bourg. C’est la plage la plus célèbre de l’île. Protégé de la houle par l’anse et l’îlet, la plage est malheureusement assez souvent envahie par les sargasses. L’endroit comporte de nombreux carbets, idéal pour pique-niquer en famille.

L’Anse du Figuier

Même si l’eau n’est pas toujours claire, on peut apercevoir de nombreux poissons. Très peu fréquentée, l’Anse Figuier se situe à 1.5 km du bourg de Terre-de-Haut en direction du Pain-de-Sucre, puis à gauche dans le virage.

L’anse du Pain-de-Sucre

plage du pain de sucre

La plage est plus agréable le matin, et l’endroit devient très vite plus chaud au fur et à mesure que le soleil se lève. L’anse du Pain-de-Sucre est un excellent spot pour faire du snorkeling, à condition de ne pas trop s’éloigner. On y accède par la route de Bois-Jolan à 2km du bourg, en empruntant un sentier qui descend vers la droite.

L’Anse Crawen

anse crawen terre de haut

Le naturisme était autrefois autorisé à l’Anse Crawen. La pratique est depuis peu interdite, comme sur le reste de l’île. Lieu très sauvage, on y accède par un petit sentier à 3km du bourg par la route de Bois-Jolan. La baignade y est bien, mais le mieux reste de découvrir les fonds marins sur la droite de la palge où l’on peut découvrir un jardin d’éponge tubulaire.

Les randonnées à Terre-de-Haut

Le Morne Morel

Le morne Morel est l’un des principaux points hauts de l’île. On y accède au terme de 2 heures de balade. En récompense, l’île de Terre-de-Haut sous un panoram inoubliable.

La randonnée Marigot-Pompierre via le fort Caroline

Le départ s’effectue derrière le restaurant La Paillote à Marigot. Il faut compter 1h30 aller-retour, sauf si vous allez jusqu’à la pointe Zozio. Auquel cas, la randonnée durera 3h. On y découvre les paysages sauvages et façonnés par les vagues.

La balade au chameau

La balade du chameau dure deux 2h au total. Au terme de la randonnée, on accède au point culminant de Terre-de-Haut, le Chameau à 309m de haut. En continuant plus haut, sur le petit chemin de terre, on aperçoit une vieille tour militaire.

Le chemin est assez raide, et n’est pas conseillé, aux personnes en mauvaises condition physique ou aux enfants en bas âge.

Les activités nautiques

Les Saintes et plus particulièrement Terre-de-Haut, regorgent de clubs d’activités nautiques.

Il est par exemple possible de prendre des cours de kayak, stand up, paddle, catamaran et planche à voile à la base nautique de l’UCPA. Il est également possible de s’y loger.

Autrement, aux Saintes, de nombreux établissement proposent des croisières en voilier, des locations de kayaks transparents ou encore des excursions de plongée sous-marine.

Que faire à Terre-de-Bas ?

Le tourisme est encore un peu marginal à Terre-de-Bas, et les établissements hôteliers, et restaurants sont encore peu nombreux. Pour autant, l’île dispose tout de même d’activités à ne pas rater.

La plage de Grande-Anse

A seulement 10 minutes du débarcadère, il s’agit d’une charmante plage de sable. Bien qu’elle soit régulièrement envahie par les sargasses, la plage de Grande-Anse offre un excellent point de vue sur Terre-de-Haut.

La crique de Grande-Baie

On y accède au terme de 10 minutes de marche depuis le débarcadère, en prenant vers la gauche, sur la route du Sud. Souvent déserte et très peu touchée par les sargasses, on y croise quelques pêcheurs pendant la matinée. A proximité se trouvent les ruines d’une ancienne poterie, classée Monument historique.

Le belvédère de la route du Nord

C’est l’unique point de vue de Terre-de-Bas. On y accède depuis Grande-Anse au terme de 20 minutes de marche, avec pas mal de dénivelé. Les tables d’orientation permettent de comprendre encore mieux le panorama de l’archipel.

Questions fréquentes sur les Saintes

Comment visiter les saintes ?

La visite des Saintes peut s’effectuer à pied pour les plus sportifs, mais le plus commun reste de louer un scooter pour se déplacer. Autrement, il est aussi possible de se déplacer en voiturette électrique pour visiter l’île.

Quand venir aux Saintes ?

Il est conseillé de venir aux Saintes entre Octobre et Mai, hors de la période cyclonique Autrement, la température de la mer et est agréable toute l’année et se situe entre 27 et 30°C.